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360度Zappos谢家华:网上卖鞋年销八亿美元

2010-09-23 15:38 作者: [ ]

 

国内网上衬衣大战正上演得如火如荼,占据优势者迫不及待宣布市场地位的同时,新的竞争者又加入了,激烈竞争的背后是,现在B2C业务重新被看好,重点是聚焦于特定领域的垂直B2C。垂直B2C能够走多远?那么有一个对照版本,在美国,华裔创业企业家谢家华过去9年一直致力于B2C的探索,不同的是,他是网上卖鞋。

 

 

(图:Zappos谢家华 来源:腾讯科技)

前传:让微软买单

谢家华(Tony Hsieh,托尼-何斯,或者托尼谢),今年33岁,出生于伊利诺伊州,其父母早年从中国台湾来美国定居。

谢家华是三兄弟中的老大,在旧金山(SanFrancisco)北湾他度过了自己的童年时光。旧金山拥有美国规模最大的唐人街,其历史可以追溯至120年之前,入口处的中式牌楼上写着“天下为公”。另一方面,在其南端,便是IT业中心硅谷。

旧金山湾区(SanFrancisco Bay Area),是加州北部的都会区,湾区里有数个城郊中心,金门大桥北方的旧金山湾区通常被称做北湾(North Bay),金门大桥是该区通往旧金山的必经之地。

父亲谢传刚后来对媒体表示,谢家华从小就有自己的认识和判断力,家里只要求孩子们对父母说中文,其余随自己决定发展,父母只在一旁协助但不会干涉。

这是一个父亲谦虚地表达为儿子感到骄傲。早慧的谢家华中学阶段不但功课好,并且俨然是计算机小天才,获奖无数,之后顺利考入了哈佛大学主修计算机,事实上,19岁的时候他就获得了毕业证书,这使他成为校园中的名人。

他的兴趣并不局限于计算机,在哈佛大学读书期间,谢家华和室友Sanja Madan 盘下一家快要关门大吉的匹萨店,顾客则是他的宿舍同学,等到毕业时又把店给卖了。这并非是他第一个生意,他很早时便自制徽章,通过邮购方式销售,中学阶段则不时接一些写代码的工作。

21岁的时候,同众多IT创业故事一样,他有一个继续求学的机会,不过他和Sanja Madan决定到Oracle从事程序员的工作。当然,这并不符合在美国定居中国人的传统。

1995年,他们的老板拉里-埃里森提出了网络计算机(Network Computer简称NC)的概念,当然我们今天仍然使用PC,但是每一个IT从业人员都可以感受到互联网时代已经到来。

仅仅五个月之后,1996年年初,两人离开了Oracle,谢家华以两万美元作为初始资本,在一套有两个卧室的公寓里开始了创业,除去Sanja Madan之外,还汇聚了十多位同好,当然许多人都不支薪。

他们的项目是LinkExchange.在互联网发展初期,网站的推广是一个问题,当然大网站有足够的广告预算,谢家华要做的则是“为沉默者发声”的生意,这就是一度流行的广告交换,中小网站在自己的站点刊登别人的广告,同时自己的广告也在其他网站获得显示。这项业务正逢其时,八个月后他们搬迁到旧金山市中心附近媒体区的一栋老式大楼,此后一直在那。

1997年5月,之前在雅虎中获益丰厚的红杉资本(Sequoia Capital)意识到其中存在的潜在机会,给这个项目注入了300万美元。此后LinkExchange拥有的会员网站超过了80万家,同时也有了100名员工。

1998年11月微软宣布以价值2.65亿美元的股票收购LinkExchange,微软表示,这可以使Msn.com打入成长中的小型商务广告市场,微软可以在数十万个站点上推广他们的产品,并用技术把这些网站联合起来。收购后,微软将其更名为MSNB Central.当然,分析家会将其同之前微软以4亿美元收购的Hotmail相提并论。

事后,接受媒体采访时,谢家华表示“很兴奋”,不过当人们将他誉为“杨致远第二”的时候,他则没有太多评论。